D'un point de vue matériel, le Wowcube est incroyable. Mais à 250 $, seul le temps nous dira si le Wowcube peut atteindre une masse critique pour attirer les meilleurs développeurs. Un prix moins cher en ferait une recommandation facile purement comme un jouet de bureau soigné—même si les grands jeux n'arrivent jamais, mais le matériel complexe signifie que cela n'arrivera pas.

Spécifications
  • Couleur : noir
  • Dimensions : cube de 68 mm, 410 g
  • Affichage : 24 OLED
  • Puissance : 5V 3A
  • Capteurs : Gyroscope, accéléromètre
Avantages
  • matériel innovant
  • Gameplay et interactions uniques
  • Visuellement époustouflant
Inconvénients
  • Les principales fonctionnalités du logiciel ne sont pas encore prêtes à être testées
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Le Wowcube est un jouet fidget en forme de cube Rubik sur stéroïdes avec pas moins de 24 écrans OLED, qui exécute une variété de jeux personnalisés qui vous obligent à secouer physiquement le robinet et à incliner les sections du cube. Nous l'avons entrevu comme untravail en cours au CES depuis plus de trois ans maintenant et il ne manque jamais de faire tourner les têtes, mais, finalement, c'est un vrai produit.

Facturé comme le système de divertissement Wowcube, est-ce en fait un jouet technologique intelligent et amusant, ou seriez-vous mieux avec une vraie Nintendo ? Découvrons-le.

Notez que nous examinons le matériel prototype, qui n'est pas encore disponible à l'achat. Il s'agira d'un financement participatif début avril 2022, et bien que le matériel soit en grande partie finalisé, il existe certains problèmes connus qui nous ont été assurésété corrigé dans le produit final. Par souci de transparence, ce sont :

  • La durée de vie de la batterie s'est améliorée nous avons environ 2-3 heures, mais quelque chose de plus proche de 5 heures est promis
  • Luminosité de l'écran augmentée et revêtement oléophobe amélioré pour mieux résister aux empreintes digitales
  • Volume augmenté

Matériel Wowcube

Hors de la boîte, le Wowcube est un peu moins wow. C'est un cube Rubix 4x4 en plastique noir brillant. Jusqu'à ce que vous le tordiez, à quel point les 24 petits écrans OLED prennent vie oui, vingt-quatre d'entre eux !

UTILISER LA VIDÉO DU JOUR

En vérité, c'est l'un des éléments matériels les plus uniques et les plus innovants que j'aie jamais examinés, mais ce n'est pas seulement visuellement époustouflant. La mécanique, l'électronique et les logiciels complexes qui entrent dans sa fabrication sont eux-mêmes des réalisations remarquables.être pardonné de penser qu'il existe une unité centrale de calcul qui envoie des signaux d'affichage et lit les données des capteurs de chaque bloc d'écrans.

Le noyau en plastique du Wowcube. Chaque module est une unité de calcul, qui communique avec ses voisins.

Mais ce n'est pas le cas. Pour autant que je sache, il s'agit du premier exemple grand public d'informatique distribuée physique. Au cœur se trouve simplement un bloc de plastique pour faciliter le mouvement de chaque module. Chacun des 8 modules est une unité de calcul distinctetout seul, avec un CPU, des pilotes d'écran, une batterie, trois écrans OLED... Ils communiquent entre eux grâce à un système de roulements à billes, à la manière d'un slip-disc. Sur le plan technique, c'est vraiment remarquable.

Le forfait de base comprend une base de chargement, un câble USB-C, un chargeur 5V 3A et un coupon pour l'App Store. Notre dossier de presse comprenait également un étui de transport solide et des pare-chocs en silicone en option. Malgré l'inclusion de ces pare-chocs, je vaisajoutez que le matériel semble étonnamment robuste - je veux dire par là que mon fils ne l'a pas encore cassé. Le projet de vendre des modules de remplacement et d'autres pièces pour faciliter les réparations est également louable.

logiciel et interface utilisateur

L'utilisation du Wowcube prend un peu de temps pour s'y habituer, ce qui est compréhensible compte tenu de l'interface utilisateur entièrement unique qu'il utilise. Mais la première chose que vous devez savoir est que pour l'allumer, il vous suffit de le tordre. L'éteindre est un peuplus complexe : vous devrez tripler pour revenir au menu principal, faire pivoter et incliner jusqu'à ce que l'icône d'alimentation soit en surbrillance, puis appuyer deux fois pour éteindre.

Cet ensemble d'instructions englobe toutes les façons dont vous pouvez interagir avec le Wowcube : secouer, incliner, faire pivoter un visage et taper. Lorsque je dis « appuyez », les écrans ne sont pas tactiles ; il utilise plutôt un capteur de mouvement.pour détecter les mouvements physiques. Dans notre prototype unique, j'ai trouvé que le geste du double-clic était un peu insensible. Il y a un talent, mais je suis convaincu qu'il peut être amélioré dans le produit final.

Depuis le menu principal, vous sélectionnez l'application ou le jeu en tournant le cube et en l'inclinant entre les faces, puis appuyez deux fois pour charger cette application.

Vous devez également télécharger l'application Wowcube, qui peut ensuite se connecter via Bluetooth pour gérer à distance votre Wowcube. Cela vous permet de télécharger de nouveaux jeux et applications, de modifier les paramètres, de personnaliser l'économiseur d'écran, etc. Je n'ai pas incluscaptures d'écran car c'est un peu barebones pour le moment, et il n'y a pas encore d'applications supplémentaires disponibles.

Pour charger l'appareil, vous devez utiliser le chargeur 5V 3A fourni. Séparez doucement un côté puis insérez-le dans la base de chargement.

Jeu sur le Wowcube

Notre prototype comprenait une quinzaine de jeux, mais d'autres seront disponibles sur l'App Store Wowcube au lancement. Parmi ceux disponibles actuellement, certains sont des démos de titres de marque, tandis que la plupart sont des variantes des mêmes concepts de base :

  • Breakout / Blocs
  • Envahisseurs de l'espace
  • Coupez la corde
  • Jeux d'association : 2048, ainsi que des variations de pizza et de bonbons
  • Ligne de jeux suivants : Pipes, Racing et Ladybug
  • Cubes Rubix : classique, une variante où certaines faces sont subdivisées, et une variante Papillons où vous devez faire correspondre à la fois l'orientation et la couleur.
  • Piste à billes
  • Rings : Je n'ai toujours aucune idée de quoi il s'agit

Bien que vous connaissiez peut-être certains de ces titres, vous devez savoir qu'il ne s'agit pas simplement de versions latérales de jeux existants. Chacun doit être créé à partir de zéro pour s'afficher sur 24 écrans et n'utiliser qu'un ensemble limité d'interactionsoffert par le Wowcube.

Alors que des titres comme Space Invaders sont thématiquement évidents, jouer sur le Wowcube nécessite une dynamique de jeu radicalement différente. Votre vaisseau est limité au coin d'un seul cube et vous ne pouvez effectuer que de petits mouvements vers la gauche et la droite en l'inclinant. Il tire sur untaux constant, plutôt que dirigé par l'utilisateur. Vous poussez un ennemi hors de l'écran ou en apportez de nouveaux en faisant tourner d'autres blocs.

Des jeux comme 2048 se jouent d'une manière raisonnablement similaire à leurs homologues 2D.

Wowcube lancera son propre App Store, bien que l'on ne sache pas exactement combien de développeurs embarqueront. Vous ne pourrez pas charger de côté les jeux Android existants. En fait, il n'exécute même pas le système d'exploitation Android.matériel unique qu'un système d'exploitation entièrement nouveau a dû être conçu. Vous pouvez télécharger le SDK et essayer de programmer votre propre logiciel.

Personnellement, je n'ai trouvé aucune partie de la gamme actuelle si convaincante. La plupart du temps, je les ai trouvées frustrantes et stressantes. Mais je ne suis pas fan des cubes Rubix, des puzzles ou des jeux occasionnels en général. Peut-être que je 'Je suis tout simplement trop ancré dans le contrôleur traditionnel. Ma femme, d'un autre côté, aime apparemment les puzzles beaucoup plus que moi et vide régulièrement la batterie en une seule séance. J'ai dû lui retirer l'appareil des mains pour le récupérer pour les photos. Mon fils est également amusé par toutes les applications, mais il est facilement amusé par tout ce qui a un écran, donc je ne prendrais pas cela comme une approbation élogieuse.

Si vous aimez les puzzles et les jeux occasionnels, vous apprécierez probablement les offres du Wowcube. Si toutefois, votre idée du jeu occasionnel est de jouer à Elden Ring en grenouillère, le Wowcube ne sera pas pour vous.être aussi frustré que moi.

Que peut faire d'autre le Wowcube ?

Donc, ses références de jeu sont solides et il peut être un jouet convaincant pour certains, mais que peut faire d'autre le Wowcube ? Bien que ce ne soit pas seulement pour le jeu, il est très tôt donc beaucoup d'autres fonctionnalités ne sont pasencore complètement étoffé. Et j'ose dire que certaines applications tueuses n'ont même pas encore été conçues. Nous ne savons tout simplement pas ce qui pourrait être développé pour cela, car pour le moment, tout ce que nous avons, ce sont des démos technologiques de première partie.

L'application Timer, par exemple, est une démonstration parfaite de la gravité de cette interface sinueuse lorsqu'elle est associée à certaines tâches. Chaque face du cube est liée à une durée différente, il y a donc un visage pendant dix minutes, 15secondes, 1 minute, etc. Se tourner vers ce visage puis tordre l'un ou l'autre côté augmentera ou diminuera le chronomètre. Mais peu importe combien de fois j'ai essayé de régler un nombre spécifique de minutes, je n'ai tout simplement pas pu obtenir le bon nombre. Par rapport àsoulevant ma montre et disant "Hey Siri règle une minuterie pour X minutes", ce n'est tout simplement pas la façon dont les minuteries doivent être interfacées.

À partir de l'application Wowcube sur votre téléphone, il y a un choix d'économiseurs d'écran qui s'activeront lorsque vous le poserez un instant. Je suis assez partisan du design Matrix.

Il existe une application Widgets, qui couvre chaque écran dans un déluge d'informations telles que les cours des actions, la météo, les messages et les photos. Malheureusement, elle n'est pas encore personnalisable dans notre prototype, donc d'une utilité limitée. Cela semble être un moyen utile deprésentant une grande quantité d'informations lorsqu'il est assis sur votre bureau, mais le système repose sur Bluetooth, de sorte que votre téléphone devra probablement le maintenir à jour.

Vous avez également une application Night Light ou Bubbles, qui sont essentiellement des variations de l'économiseur d'écran. Vous pouvez vous tourner pour obtenir différentes visualisations, qui sont toutes assez fascinantes, mais pas réactives à la musique.

Certaines applications évidentes se distinguent par leur absence, comme une mosaïque de photos personnalisée. Bizarrement, il existe une application appelée Manga, qui semble être un mélange confus de panneaux de manga que vous devez réorganiser pour lire. Autant dire que ce n'est pas le cas.Je n'ai pas l'impression d'être un moyen efficace de lire une bande dessinée.

Le WowCube devrait-il figurer sur votre liste de Noël ?

À 250 $, seul le temps nous dira si le Wowcube peut atteindre une masse critique pour attirer les meilleurs développeurs. Un prix moins cher en ferait une recommandation facile purement comme un jouet de bureau soigné, même si les grands jeux n'arrivent jamais, mais le complexematériel signifie que cela n'arrivera pas.

D'un point de vue matériel, le Wowcube est incroyablement impressionnant. Je suis également séduit par la promesse d'avoir des kits de réparation simples disponibles. Mais en fin de compte, c'est le logiciel qui vendra cela, et comme l'application Magic 8-ball du Wowcube vous le dira: Les perspectives ne sont pas claires. Le fait qu'il existe une boutique d'applications payante et un SDK disponible gratuitement signifie que n'importe qui peut commencer à programmer pour le Wowcube. Nous devrions voir de nouveaux concepts et cas d'utilisation se développer, mais nous ne pouvons pas les examiner car ils n'existent pas encore.

Le moyen le plus simple de créer un logiciel pour un nouveau système est de porter quelque chose que vous avez déjà créé. Toute nouvelle interaction ou méthode d'affichage nécessite un temps de développement supplémentaire pour la mise en œuvre, qui doit être mis en balance avec la création d'un nouveau titre pour un existantsystème que vous connaissez déjà, avez des flux de travail pour lesquels et avez un public garanti. Le Wowcube s'est peut-être voué à l'échec en étant si innovant au point que le portage de logiciels est tout simplement trop difficile. Nous avons vu combien de développeurs ne veulent même pasPorter des jeux en réalité virtuelle, ce qui est une tâche relativement simple consistant à rendre deux vues au lieu d'une, ou à mettre en œuvre un véritable jeu de mains plutôt que des interactions préprogrammées.? C'est une grosse question.

La question est alors de savoir si vous aviez 250 $ à dépenser pour un nouveau système de jeu, voudriez-vous un matériel innovant avec une poignée de jeux convaincants ; ou une Nintendo Switch ?

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